Flatboat



Un bateau à plate- forme est un bateau à fond plat rectangulaire avec [note 1] [1] fins carrées utilisées pour transporter des marchandises et des passagers sur les voies navigablesintérieures . Le flatboat pourrait être de n’importe quelle taille, mais essentiellement il est grand, baignoire robuste avec une coque.

Un bateau à plate-forme est presque toujours un navire à sens unique, et est généralement démonté pour le bois d’oeuvre lorsqu’il atteint sa destination en aval. [notes 2]



Début de l’histoire

Le commerce de bateaux à plate-forme a commencé en 1781, avec le fermier de Pennsylvanie Jacob Yoder construisant le premier bateau plat à Old Redstone Fort sur la rivière Mononganhela. Yoder a expédié de la farine le long du fleuve Mississippi jusqu’au port de la Nouvelle-Orléans. D’autres bateaux plats suivraient ce modèle, utilisant le courant de la rivière pour les propulser à la Nouvelle-Orléans où leur produit final pourrait être expédié à l’étranger. Pendant la période d’avant-guerre, les bateaux plats étaient l’un des modes de transport les plus importants aux États-Unis. [2]

Le commerce de bateaux à plate-forme avant la guerre de 1812 était moins organisé et moins professionnel que plus tard. Les bateaux plats étaient généralement construits et pilotés par les paysans dont ils transportaient les récoltes. Ils ont été limités à 20 pieds (environ 6 mètres) de largeur afin de naviguer avec succès dans la rivière, mais pourraient aller de 20 à 100 pieds (ou environ 6 à 30 mètres) de longueur. Les bateaux à plate-forme pourraient être construits par des fermiers non qualifiés avec des outils et une formation limités, ce qui en fait un mode de transport idéal pour les fermiers isolés vivant dans le Vieux Nord-Ouest et le Sud Supérieur. Les agriculteurs pourraient faire le voyage sur la rivière après la récolte. Les bateaux eux-mêmes étaient généralement récupérés pour le bois à la Nouvelle-Orléans parce qu’ils ne pouvaient pas facilement faire le voyage en amont. Le retour d’un batelier en amont de la rivière était long et généralement ardu. Le passage sur un quillard (à propulsion humaine) coûtait cher et prenait des semaines pour faire le voyage vers le Mississippi. Le retour à pied dans le nord a nécessité environ trois mois.[3]

Un flatboat lui-même était un investissement sérieux pour un fermier du Midwest. En effet, il en coûte en général environ 75 $ pour construire en 1800 (ce qui équivaut à 1 058,38 $ en 2016), mais il pourrait transporter jusqu’à 3 000 $ de biens. [4] Ces bateaux plats pourraient typiquement être récupérés pour environ $ 16 à la Nouvelle-Orléans, récupérant une partie de l’investissement initial. [5]Flatboats transportait une variété de marchandises à la Nouvelle-Orléans, y compris des produits agricoles comme le maïs, le blé, les pommes de terre, la farine, le foin, le tabac, le coton et le whisky. Le bétail comme les poulets, les vaches et les porcs a également fait son chemin vers le bas du Mississippi en bateaux plats. Originaire de l’Indiana, May Espey Warren se souvient d’avoir vu un bateau plat chargé de milliers de poulets descendre le Mississipi alors qu’il était une jeune fille. D’autres matières premières du Vieux-Nord-Ouest, comme le bois d’œuvre et le fer, ont également été envoyées dans le Mississippi pour être vendues à la Nouvelle-Orléans. [6]

Beaucoup de villes américaines le long du réseau fluvial du Mississippi ont explosé en raison des opportunités offertes par le commerce des bateaux plats. La Nouvelle-Orléans était la destination finale de la plupart des bateaux plats qui descendaient le Mississippi, et c’est là que la plupart des marchandises étaient expédiées dans les océans. Cincinnati , une autre grande ville de commerce américaine, s’est d’abord bâtie sur le commerce du bateau plat. Ses grandes scieries produisaient la plus grande partie du bois lourd envoyé sur des bateaux plats et devenaient également une grande plaque tournante pour le commerce du porc. D’autres villes, comme Memphis, Tennessee et Brownsville, en Pennsylvanie, sont devenues des centres de ravitaillement et d’approvisionnement en marchands de bateaux à plate-forme. [6]

Le commerce des bateaux plats a également conduit à une série d’échanges culturels et régionaux entre le Nord et le Sud. De nombreux bateaux à aubes nordiques n’avaient jamais vu le sud des États-Unis auparavant et les agriculteurs ruraux de l’époque ne voyageaient généralement pas. Flatboatmen apporté des histoires de manoirs antebellum bordant le Mississippi et de la culture Cajun de la Basse-Louisiane. Ils ont également ramené des aliments exotiques tels que les bananes et les animaux tels que les perroquets. [3] Abraham Lincoln a servi en tant que flatboatman à deux reprises en 1828 et 1831. C’est lors de ce voyage qu’il a d’abord été témoin de l’esclavage et à la Nouvelle-Orléans il a également vu une vente aux enchères d’esclaves. Lincoln se souviendra plus tard de ces voyages comme essentiels pour façonner ses vues personnelles sur l’esclavage et la traite des esclaves. [7]

L’avènement des bateaux à vapeur

L’invention du bateau à vapeur a considérablement réduit les coûts des voyages en bateau plat et a fait en sorte que le commerce a connu une période d’expansion avant la guerre. Le bateau à vapeur, introduit dans le Mississippi dans les années 1810, a considérablement réduit le temps de retour pour les équipages de bateaux à plate-forme. Après avoir atteint la Nouvelle-Orléans, de nombreux équipages de bateaux à rames sabordèrent leur embarcation et achetèrent un passage sur les bateaux à vapeur en amont. Ce qui avait autrefois été une randonnée de trois mois pour beaucoup de flatboaters, maintenant pris seulement quelques jours. Ces coûts réduits de la main-d’œuvre ont fait plonger les coûts de la main-d’oeuvre pour les embarcations plates et les bénéfices ont explosé Dans certains cas, les bateaux à vapeur traînent également des bateaux à plate-forme qui amènent du fret en amont, ce qui permet également aux opérateurs de bateaux à plate-forme de profiter du voyage de retour. L’utilisation des bateaux à vapeur a fait passer l’industrie des bateaux à plate-forme de 598 arrivées à la Nouvelle-Orléans en 1814 à 2 792 en 1847 [8].

Le bateau à vapeur a également changé la nature des équipages de bateaux à plate-forme, les rendant plus professionnels et plus qualifiés. Les bateaux à vapeur permettaient aux équipages de bateaux à plate-forme de faire plusieurs voyages par année, ce qui signifiait qu’un équipage pouvait gagner un salaire décent en faisant du flatboating. Ces équipages étaient connus sous le nom de «bateliers agents», par opposition aux anciens «bateliers revendeurs» ou «bateliers colporteurs» pour qui le flatboating n’était qu’un travail saisonnier. Ce changement a finalement profité à l’industrie des bateaux à plate-forme, car elle a considérablement réduit les débris et les marchandises perdues. En plus des améliorations apportées à la rivière, les équipages expérimentés de bateaux à plate-forme ont pu réduire les pertes de cargaison de 1 362 500 $ en 1822 à 381 000 $ en 1832 [8].

Déclin

Le commerce de bateaux à plate-forme est demeuré dynamique et lucratif tout au long de la période d’avant-guerre et a été aidé par les bateaux à vapeur et les chemins de fer plus tard dans les équipes de retour en amont. Cependant, ces technologies, qui rendaient le commerce des bateaux plats beaucoup plus efficace, dépasseraient éventuellement le commerce des bateaux plats le long du Mississippi et rendraient les bateaux plats obsolètes. Les bateaux à vapeur et les chemins de fer transportaient simplement le fret beaucoup plus rapidement que les bateaux plats et pouvaient transporter la cargaison en amont et en aval. En 1857, seulement 541 bateaux plats atteignirent la Nouvelle-Orléans en passant de 2 792 en 1847 et même plus bas que les 598 bateaux plats qui descendirent le Mississipi en 1814 [6].

Voir aussi

  • Barge
  • Galiot
  • Bateau tiré par des chevaux
  • Quillard
  • Péniche
  • Coup de volée
  • Pünte
  • Redstone Vieux Fort
  • Chemin de chemin
  • Mississippi River Squadron , où les navires à fond plat ont été largement utilisés pendant la guerre civile américaine.

Notes

  1. Jump up^ NOTE: “Les libellés [entre crochets] dans la citation ci-dessous sont des notes ajoutées pour clarifier
    Il y avait une variété de bateaux plats spécialisés [éventuellement développés] pour expédier des marchandises vers les marchés mondiaux. Certains [plus tard, ce qui signifie c. 1815-20, après que les bateaux à vapeur devinrent communs] les bateaux plats étaient construits avec des arcs ratissés pour être utilisés lors des allers-retours aux côtés des bateaux à vapeur, servant de «réservoirs de carburant», transportant d’abord le bois, puis le charbon. Ces bateaux plats avec des arcs ratissés ont évolué en bateaux à charbon. (Plus tard,) Des bateaux à charbon ont été attachés ensemble dans des flottes pour être poussés par des bateaux à vapeur. Ces bateaux à charbon ont évolué dans les péniches en acier d’aujourd’hui (en faisant marcher les rivières desservant les champs de charbon du bassin versant de la rivière Ohio).
    -Nancy Jordan Blackmore, Janes Saddlebag
  2. Aller en haut^ Nancy Jordan Blackmore (2009). “Ohio River Info et Histoire” . Société historique Big Bone Lick, Janes Saddlebag. Archivé de l’original le 6 juin 2011 . Récupéré le 2010-11-30 . Le bateau à aubes était le moins cher des nombreux types de bateaux utilisés et est devenu le moyen de transport standard pour les familles se déplaçant vers l’ouest. Tous les bateaux de cette période étaient actionnés à la main, avec des poteaux ou des rames pour la direction, et flottaient habituellement avec le courant . Ils n’étaient pas destinés à faire des allers-retours puisque les colons les utilisaient uniquement pour se rendre à leur nouveau domicile et les ont ensuite brisés pour leur bois.

Références

  • Nancy Jordan Blackmore (2009). “Diverses pages d’historique de site Web” . Société historique Big Bone Lick. Archivé de l’original le 26 juillet 2011 . Récupéré le 2010-11-30 .