Athabasca Country



Dans les jours de traite des fourrures, le terme « pays de l’Athabasca» était utilisé pour la région de production de fourrures autour du lac Athabasca . La zone était importante pour deux raisons. Le climat froid a produit la fourrure de castor la plus dense et la plus épaisse en Amérique du Nord. Le nombre de fourrures produites était un peu plus élevé que son seul rival, le commerce de la fourrure de la rivière Saskatchewan . Deuxièmement, la grande distance de Montréal et de la baie d’Hudson exigeait un système de transport très développé et efficace qui caractérisait la Compagnie de la Baie d’Hudson au XIXe siècle.

Le centre naturel du commerce était le delta Peace-Athabasca à l’extrémité ouest du lac Athabasca. Le lac lui-même menait vers l’est dans un pays relativement pauvre. Au nord, la rivière des Esclaves et le fleuve Mackenzie menaient à l’océan Arctique. À l’ouest, la rivière de la Paix (Canada) menait aux montagnes Rocheuses. Au sud, la rivière Athabasca menait vers le sud-ouest jusqu’aux montagnes Rocheuses, avec des connexions vers le district de Columbia à travers les montagnes de la côte du Pacifique et aussi vers le sud de la rivière Saskatchewan Nord . Le centre administratif de la région était le dépôt à Fort Chipewyanà l’extrémité ouest du lac, où étaient entreposées les fourrures sortantes et les marchandises commerciales à venir. La route vers l’ Est était au sud jusqu’à la rivière Athabasca, à l’ est jusqu’à la rivière Clearwater (Saskatchewan) à Methye Portage , à l’ est sur la rivière Churchillà Frog Portage , au sud sur la rivière Sturgeon-Weir au dépôt à Cumberland House, en Saskatchewan , à l’ est sur la Saskatchewan River au lac Winnipeg et de là à la baie d’Hudson ou à Montréal.