American Fur Company



L’ American Fur Company (AFC) a été fondée en 1808 par John Jacob Astor , un immigrant allemand aux États-Unis. [1] Au cours du 18ème siècle, les fourrures sont devenues une marchandise majeure en Europe, et l’Amérique du Nord est devenue un fournisseur important. Plusieurs entreprises britanniques, notamment la Compagnie du Nord-Ouest et la Compagnie de la Baie d’Hudson , étaient d’éventuels concurrents contre Astor et tiraient profit du commerce lucratif des fourrures. Astor capitalisa sur les sentiments anti-britanniques et ses stratégies commerciales pour devenir l’une des premières fiducies dans les affaires américaines et un concurrent majeur à la domination commerciale britannique dans le commerce des fourrures en Amérique du Nord.. L’ expansion dans de nombreuses anciennes régions britanniques piégeant fourrure et les routes commerciales, la société a grandi pour monopoliser le commerce des fourrures aux États-Unis en 1830, et est devenu l’ un des plus grands et les plus riches entreprises du pays.

Astor prévoyait que plusieurs entreprises planifiaient de fonctionner à travers les Grands Lacs , les Grandes Plaines et le pays de l’Oregon pour prendre le contrôle du commerce de la fourrure en Amérique du Nord . Des produits manufacturés relativement peu coûteux devaient être expédiés à des stations commerciales pour le commerce avec diverses nations autochtones pour les fourrures. Le nombre important de fourrures collectées a ensuite été apporté au port de Guangzhou , car les peaux étaient en forte demande dans l’ Empire Qing . Les produits chinois étaient à leur tour achetés pour la revente en Europe et aux États-Unis. Un accord bénéfique avec la compagnie russo-américaine a également été planifié grâce à la fourniture régulière deAmérique russe . Cela était prévu en partie pour empêcher la rivale de North West Company (NWC), basée à Montréal, de s’implanter le long de la côte du Pacifique, une perspective que ni les autorités coloniales russes ni Astor ne favorisaient. [2]



La demande de fourrures en Europe a commencé à décliner au début du XIXe siècle, entraînant la stagnation du commerce des fourrures au milieu du XIXe siècle. Astor quitta sa compagnie en 1830, la compagnie déclara faillite en 1842 et l’American Fur Company cessa ses activités en 1847.

Contexte

Origine

Avant que John Jacob Astor ne crée son entreprise dans l’ Oregon Country , les descendants européens des décennies précédentes avaient suggéré de créer des stations commerciales le long de la côte du Pacifique. Peter Pond , un commerçant de fourrure américain actif, a offert des cartes de ses explorations dans moderne Alberta , la Saskatchewan et les Territoires du Nord – Ouest à la fois au Congrès des États-Unis et à Henry Hamilton , lieutenant – gouverneur du Québec en 1785. Bien qu’il ait été conjecturé que l’ étang voulait financement des Américains pour explorer la côte du Pacifique pour le passage du Nord-Ouest , [3]Il n’y a aucune documentation à ce sujet et il est plus probable qu’il ait envoyé une copie de la carte au Congrès en raison de sa fierté personnelle. [4] Pond devint plus tard un membre fondateur de la North West Company(NWC) et continua à commercer dans l’Alberta moderne.

À temps Pond a eu une influence sur Alexander Mackenzie , qui a traversé plus tard le continent nord-américain. [4] En 1802, Mackenzie a promu un plan de la «société de pêche et de fourrure» au gouvernement britannique. Il y appela «un établissement civil et militaire suprême» sur l’île Nootka , avec deux postes supplémentaires situés sur le fleuve Columbia et un autre dans l’ archipel Alexandre . [5] En outre ce plan a été formé pour contourner les trois principaux monopoles britanniques à l’époque, la Compagnie de la Baie d’Hudson , la South Sea Company et la Compagnie des Indes orientales pour l’accès aux marchés chinois.[5] Cependant le gouvernement britannique a ignoré le plan, laissant le NWC pour poursuivre les plans de MacKenzie seul. [3] Une autre influence probable sur Astor était un ami de longue date, Alexander Henry . À certains moments, Henry songeait au potentiel de la côte ouest. Former des établissements sur la côte du Pacifique pour exploiter le potentiel économique serait «mon plan préféré», comme Henry l’a décrit dans une lettre à un marchand de New York. [6] Il est probable que ces considérations ont été discutées avec Astor lors de ses visites à Montréal et au Beaver Club . Bien qu’il ne soit pas à l’origine de l’idée de créer une entreprise sur la côte du Pacifique, Astor a «la capacité de combiner et d’utiliser les idées d’autres hommes» [6]. lui a permis de poursuivre l’idée.

Chine commerce

Astor se joignit à deux voyages de la NWC pour naviguer vers la dynastie Qing dans les années 1790. Celles-ci ont été faites avec des navires américains pour contourner la loi commerciale britannique, qui interdisait à l’époque toute entreprise autre que la British East India Company de commercer avec la Chine. C’étaient des entreprises financièrement rentables, assez pour qu’Astor offre de devenir l’agent de la NWC pour toutes les expéditions de fourrures destinées à Guangzhou . Cependant, Alexander Mackenzie a rejeté son offre, ce qui a poussé Astor à financer des voyages en Chine sans les commerçants canadiens. [7]Maintenant un commerçant international totalement indépendant, Astor a commencé à financer des voyages commerciaux en Chine avec plusieurs partenaires. Les cargaisons s’élevaient souvent à 150 000 $, comme les peaux de loutres et de castors, en plus des espèces nécessaires. Astor ordonna la construction du castor en 1803 pour agrandir sa flotte de commerce. [8]

Formation

En 1808, Astor avait établi «un empire international qui mélangeait fourrures, thés et soies et pénétrait les marchés sur trois continents». [8] Il a commencé à courtiser le soutien diplomatique et gouvernemental d’une entreprise de commerce de fourrure qui sera établie sur la côte Pacifique la même année. Dans une correspondance avec le maire de New York City , DeWitt Clinton , Astor a expliqué qu’une charte d’ Etat offrirait un niveau particulier de sanction formelle nécessaire dans l’entreprise. [3]Il a à son tour demandé au gouvernement fédéral d’accorder à ses opérations un soutien militaire pour se défendre contre les citoyens britanniques et contrôler ces nouveaux marchés. Les propositions audacieuses n’ont toutefois pas été officiellement sanctionnées, ce qui a poussé Astor à continuer de promouvoir ses idées auprès d’agents gouvernementaux de premier plan.

Le président Thomas Jefferson a également été contacté par le marchand ambitieux. Astor a donné un plan détaillé de ses considérations mercantiles, déclarant qu’elles étaient conçues pour amener la domination commerciale américaine sur “la plus grande partie du commerce de fourrure de ce continent …” [3] Ceci devait être accompli à travers une chaîne de des postes de traite interreliés qui s’étendent à travers les Grands Lacs, le bassin du fleuve Missouri, les montagnes Rocheuses et se terminent par un fort à l’entrée du fleuve Columbia. [9] Une fois les peaux collectées dans les vastes avant-postes, elles devaient être chargées et expédiées à bord des navires appartenant à Astor au port chinois de Guangzhou, où les fourrures étaient vendues pour des profits impressionnants. Produits chinois comme la porcelaine ,des nankis et du thé devaient être achetés; avec les navires puis pour traverser l’ océan Indien et se diriger vers les marchés européens et américains pour vendre les marchandises chinoises. [dix]

Filiales

Pacific Fur Company

Article principal: Pacific Fur Company

Pour commencer ses plans d’une chaîne de stations de négociation réparties à travers les montagnes Rocheuses au Pacifique Nord-Ouest , Astor a incorporé la filiale AFC, la Pacific Fur Company . [11] [12] Astor et les associés se sont réunis à New York le 23 juin 1810 et ont signé l’accord provisoire de Pacific Fur Company. [13] Les autres associés étaient d’anciens membres de la NWC, soit Alexander McKay , Duncan McDougall et Donald Mackenzie . Le représentant en chef d’Astor dans les opérations quotidiennes était Wilson Price Hunt , un homme d’affaires de St. Louis qui n’avait aucune expérience de l’outback. [12]

De l’avant-poste sur la Colombie, Astor espérait prendre pied dans l’Amérique russe et en Chine. [10] En particulier, les problèmes d’approvisionnement continus auxquels est confrontée la compagnie russo-américaine ont été perçus comme un moyen d’obtenir encore plus de fourrures. [14] Les cargos en route de la Colombie étaient prévus pour ensuite naviguer vers le nord pour l’Amérique russe pour apporter des provisions nécessaires. [10] En coopérant avec les autorités coloniales russes pour renforcer leur présence matérielle en Amérique russe, Astor espérait empêcher la NWC ou toute autre présence britannique d’être établie sur la côte du Pacifique. [2]Un accord de principe pour les navires marchands appartenant à Astor pour l’expédition de fourrures rassemblées en Amérique russe dans l’Empire Qing fut signé en 1812 [14].

Alors qu’elle avait l’intention de prendre le contrôle du commerce régional des fourrures, la Pacific Fur Company a sombré dans la guerre de 1812 . La menace d’occupation militaire par la marine britannique a forcé la vente de tous les actifs de l’entreprise à travers le pays de l’Oregon. Cela a été formalisé le 23 octobre 1813 avec la levée de l’ Union Jack à Fort Astoria . [15] Le 30 novembre, le HMS Racoon arriva au fleuve Columbia et en l’honneur de George III du Royaume-Uni , Fort Astoria fut rebaptisé Fort George. [16] Après la fusion forcée de la Compagnie du Nord-Ouest en 1821 entre ses rivaux de longue date, la Compagnie de la Baie d’HudsonEn peu de temps, la CBH a contrôlé la majorité du commerce des fourrures dans le Nord-Ouest du Pacifique. Cela a été fait de telle sorte que “les Américains ont été forcés de reconnaître que le rêve d’Astor” d’un réseau économique multi-continent “avait été réalisé … par ses concurrents entreprenants et clairvoyants.” [17]

South West Company

La South West Company s’occupe du commerce de la fourrure dans le Midwest. Dans le Midwest, elle rivalisait avec les compagnies régionales du Missouri, du Haut Mississippi et de la Platte, notamment celles de Saint Louis, au Missouri , basées sur le commerce des fourrures des grandes familles coloniales françaises avant l’ achat de la Louisiane ou la mise en place d’Astor. sa compagnie. La concurrence dans les zones sauvages entre les hommes des entreprises a éclaté en violence physique et attaques directes.

Histoire postérieure

Pendant un certain temps, il semblait que la compagnie avait été détruite mais, après la guerre, les États-Unis ont adopté une loi interdisant aux commerçants étrangers d’opérer sur le territoire américain. Cela a libéré l’American Fur Company de la concurrence avec les entreprises canadiennes et britanniques, en particulier le long des frontières autour des Grands Lacs et dans l’Ouest. L’AFC a lutté farouchement parmi les compagnies américaines pour établir un monopole dans la région des Grands Lacs et dans le Midwest. Dans les années 1820, l’AFC étend son monopole aux Grandes Plaines et aux Rocheuses , dominant le commerce de la fourrure dans ce qui deviendra le Montanaau milieu des années 1830. [18]Pour contrôler l’industrie, l’entreprise a racheté ou battu de nombreux petits concurrents, comme la Rocky Mountain Fur Company .

En 1830, l’AFC contrôlait presque complètement le commerce de la fourrure aux États-Unis. Le temps de l’entreprise au sommet du monde des affaires américain a été de courte durée. Sentant le déclin éventuel de la popularité de la fourrure dans la mode, John Jacob Astor se retire de la compagnie en 1834. La compagnie se scinde en petites entités comme la Pacific Fur Company. L’équipe du Midwest continuait à s’appeler American Fur Company et était dirigée par Ramsay Crooks . Pour réduire les dépenses, il a commencé à fermer plusieurs de ses postes de traite.

Déclin

Au cours des années 1830, la compétition a commencé à refaire surface. Dans le même temps, la disponibilité des fourrures dans le Midwest a diminué. Au cours de cette période, la Compagnie de la Baie d’Hudson entreprit un effort pour détruire les compagnies de fourrures américaines à partir de son quartier général du District de Columbia, à Fort Vancouver . En épuisant les fourrures dans le pays de Snake River et en sous-estimant la compagnie de fourrure américaine au Rocky Mountain Rendezvous annuel , la Hudson ‘s Bay Company a effectivement ruiné les efforts de traite des fourrures américains dans les Rocheuses. [19] Dans les années 1840, la soieremplaçait la fourrure par des chapeaux comme la mode vestimentaire en Europe. L’entreprise était incapable de faire face à tous ces facteurs. Malgré les efforts visant à accroître les profits en se diversifiant dans d’autres industries comme l’extraction du plomb , l’American Fur Company s’est repliée. Les actifs de la société ont été divisés en plusieurs petites opérations, dont la plupart ont échoué dans les années 1850. En 1834, John Jacob Astor a vendu son intérêt sur la rivière pour remplacer l’ancienne compagnie de fourrure. Il a investi sa fortune dans l’immobilier sur l’île de Manhattan, à New York, et est devenu l’homme le plus riche d’Amérique. Après 1840, les affaires de l’American Fur Company ont diminué.

Influence

À son apogée, l’American Fur Company était l’une des plus grandes entreprises des États-Unis et détenait le monopole total du commerce lucratif de la fourrure dans la jeune nation dans les années 1820. Grâce à ses profits de la société, John Jacob Astor a fait de nombreux investissements fonciers lucratifs et est devenu l’homme le plus riche du monde et le premier multimillionnaire aux États-Unis.

L’allemand Astor est classé comme la dix-huitième personne la plus riche de tous les temps, et le huitième pour créer sa fortune aux États-Unis. Il a utilisé une partie de sa fortune pour fonder la bibliothèque Astor à New York. Plus tard, il a fusionné avec la bibliothèque Lenox pour former la bibliothèque publique de New York .

À la frontière, l’American Fur Company a ouvert la voie à la colonisation et au développement économique du Midwest et de l’Ouest des États-Unis. Les hommes de la montagne travaillant pour l’entreprise ont amélioré les sentiers amérindiens et en ont sculpté d’autres qui ont conduit les colons vers l’Ouest. De nombreuses villes du Midwest et de l’Ouest, comme Fort Benton, au Montana , et Astoria, en Oregon, se sont développées autour des postes de traite de l’ American Fur Company . L’entreprise a joué un rôle majeur dans le développement et l’expansion des jeunes États-Unis.

Voir aussi

  • Commerce de fourrures en Amérique du Nord
  • Le commerce de la fourrure au Montana

Références

  1. Jump up^ Ingham 1983, pp. 26-27.
  2. ^ Aller jusqu’à:b Tikhmenev 1978 , pp. 116-118.
  3. ^ Aller jusqu’à:d Rhonda 1986 .
  4. ^ Aller à:b Chapin 2014 , pp. 231-232.
  5. ^ Aller jusqu’à:b MacKenzie 1802 .
  6. ^ Aller jusqu’à:a Porter b 1931 , p. 170
  7. Aller en haut^ Haeger 1988, p. 188
  8. ^ Aller jusqu’à:b Haeger 1988 , p. 189.
  9. Aller en haut^ Haeger 1988, p. 190.
  10. ^ Aller à:c Chittenden 1902 , p. 167
  11. Aller en haut^ Chittenden 1902, p. 168.
  12. ^ Aller jusqu’à:b Ross 1849 , pp. 7-10.
  13. Aller en haut^ Irving 1836, pp. 26-27.
  14. ^ Aller jusqu’à:un b Wheeler 1971 .
  15. Sautez^ Franchère 1854, pp. 190-193.
  16. Sautez^ Franchère 1854, pp. 200-201.
  17. Sauter^ Tikhmenev 1978, p. 169.
  18. Jump up^ Malone 1991, pp. 54-56.
  19. Jump up^ Mackie 1997, pp. 107-111.