Owling (terme légal)

Owling était un terme commun pour la contrebande de moutons ou de laine d’ Angleterre vers un autre pays, en particulier la France . La pratique était illégale en Angleterre de 1367 à 1824. Les participants étaient appelés «owlers»; leurs bateaux “chouettes”.

Les origines du terme sont obscures, et il semble s’être développé vers la fin du 17ème siècle, bien après que le hibou ait été d’abord mis hors la loi. Il est supposé dériver de la préférence des owlers pour effectuer leur travail la nuit (traditionnellement l’heure du hibou ). La première citation dans l’ Oxford English Dictionary est le rapport de Narcissus Luttrell en 1699 qu’une épidémie récente avait été supprimée. La pratique ne semble pas avoir eu un nom particulier attaché à cela avant ce point. [1]

La raison principale de la loi protectionniste était de protéger les fabricants de vêtements anglais de la concurrence étrangère, puisque l’Angleterre avait une grande quantité de laine mais une industrie textile moins prospère . L’industrie de la laine était la plus lucrative de l’Angleterre à la fin du XIIe et au début du XIIIe siècle; En fait, en discutant de l’origine des lois sur la protection de la laine, David Hume prétend que la laine était la seule marchandise d’exportation de l’Angleterre à l’époque. Cependant, la loi a été décrétée par Edward III en premier lieu, et maintenu tout au long de son histoire, dans le cadre d’une rancune particulière contre la France, comme le souligne Hume. [2]Le statut original a été renforcé plusieurs fois; en 1566, le hibou fut puni par «coupure de la main gauche et clouage dans un lieu public», et en 1660, au fur et à mesure de sa professionnalisation, par la saisie du navire utilisé. [3]

La loi a gagné une devise particulière après un projet de loi de 1689 interdisant tout commerce avec la France. Les Owlers ont pu profiter d’un important marché noir et la contrebande a augmenté rapidement au cours des années 1690. Selon GN Clark , des sources d’époque indiquent qu’en 1689, 480 000 livres de laine par an étaient passées en contrebande en France. [4] Les troupes ont été envoyées à Romney Marsh , le principal point de départ pour les owlers, en 1693; conflit dans la région au cours de la pratique (y compris les deux owlers et les fabricants de laine locaux opposés à hibou) se sont mis à une émeute à Rye, East Sussexen 1696. Le gouvernement commença bientôt à prendre le dessus, et le hibou n’était apparemment plus commun lorsque la loi fut abrogée au XIXe siècle. [4]

Références

  1. Jump up^ Entrée dudictionnaire anglais Oxfordpour “Owling”.
  2. Sautez^ Hume, David,L’Histoire de l’Angleterre, Volume I,disponible au Projet Gutenberg.
  3. Jump up^   Chisholm, Hugh, éd. (1911). ” Owling “. Encyclopædia Britannica (11ème éd.). La presse de l’Universite de Cambridge.
  4. ^ Aller jusqu’à:b Clark, GN “Commerce avec l’Ennemi et les paquets de la Corogne, 1689-97.” The English Historical Review, vol. 36, n ° 144. (oct. 1921), p. 521-539.