Commerce de la fourrure

Le commerce de la fourrure est une industrie mondiale qui s’occupe de l’acquisition et de la vente de la fourrure animale . Depuis la création d’un marché mondial de la fourrure au début de la période moderne , les fourrures de mammifères boréaux , polaires et tempérés ont été les plus appréciées. Historiquement, le commerce a stimulé l’exploration et la colonisation de la Sibérie , du nord de l’Amérique du Nord et des îles Shetland du Sud et Sandwich du Sud .

Aujourd’hui, l’importance du commerce des fourrures a diminué; Il est basé sur les peaux produites dans les fermes à fourrure et sur le piégeage réglementé des animaux à fourrure, mais il est devenu controversé. Les organisations de défense des droits des animaux s’opposent au commerce des fourrures, citant que des animaux sont brutalement tués et parfois écorchés vivants. [1] La fourrure a été remplacée dans certains vêtements par des imitations synthétiques , par exemple, comme dans les fraises sur les capuchons de parkas.

Le commerce de la fourrure russe

Avant la colonisation européenne des Amériques, la Russie était l’un des principaux fournisseurs de fourrures en Europe occidentale et dans certaines régions d’Asie. Son commerce s’est développé au début du Moyen Age (500-1000 AD / CE), d’abord par des échanges à des postes autour de la mer Baltique et la mer Noire . La principale destination du marché commercial était la ville allemande de Leipzig . [2] Kievan Russie, le premier État russe, a été le premier fournisseur du commerce de la fourrure russe. [3]

A l’origine, la Russie exportait des fourrures brutes, qui consistaient en la plupart des peaux de martres , des castors , des loups , des renards , des écureuils et des lièvres . Entre le 16ème et le 18ème siècle, les Russes ont commencé à s’installer en Sibérie , une région riche en nombreuses espèces de fourrures de mammifères, comme le renard arctique , le lynx , la zibeline , la loutre de mer et l’ hermine . Dans une recherche pour les peaux de loutre de mer prisé , d’abord utilisé en Chine, et plus tard pour l’ otarie à fourrure du Nord , l’ Empire russeétendu en Amérique du Nord, notamment en Alaska . Du 17ème siècle à la seconde moitié du 19ème siècle, la Russie était le plus grand fournisseur de fourrure au monde. Le commerce des fourrures joue un rôle essentiel dans le développement de la Sibérie , de l’ Extrême-Orient russe et de la colonisation russe des Amériques . En reconnaissance de l’importance du commerce pour l’économie de Sibérie, le sable est un symbole régional de l’Ural Sverdlovsk et la Sibérie Novossibirsk , Tioumen et Irkoutsk oblasts de la Russie. [4]

La découverte européenne de l’ Amérique du Nord, avec ses vastes forêts et de la faune, en particulier le castor, conduit au continent de devenir un acteur majeur dans le 17ème siècle des peaux de fourrure pour la fourrure feutre chapeau et coupe fourrure et métiers vêtements de l’ Europe. La fourrure était utilisée pour fabriquer des vêtements chauds, une considération critique avant l’organisation de la distribution de charbon pour le chauffage. Le Portugal et l’Espagne ont joué un rôle majeur dans le commerce des fourrures après le 15ème siècle avec leur commerce en chapeaux de fourrure. [5]

Commerce de la fourrure de Sibérie

Article principal: Commerce de fourrure de Sibérie

Dès le Xe siècle, les marchands et boyards de Novgorod exploitaient les ressources fourragères «au-delà du portage», bassin versant du lac Blanc qui représente la porte d’entrée de toute la partie nord-ouest de l’Eurasie. Ils ont commencé par établir des postes de traite le long des réseaux fluviaux de la Volga et de la Vychegda et ont demandé aux Komi de leur donner des fourrures en guise d’ hommage . Novgorod, le principal centre de traite des fourrures, prospéra comme le poste de traite le plus oriental de la ligue hanséatique . Les Novgorodiens se sont étendus plus à l’est et au nord, entrant en contact avec le peuple Pechora de la rivière Pechoravallée et le peuple Yugra résidant près de l’ Oural . Ces deux tribus indigènes ont offert plus de résistance que les Komi, tuant de nombreux collectionneurs russes tout au long des dixième et onzième siècles. [6] Comme la Moscovie a gagné plus de puissance au 15ème siècle et a procédé dans le ” rassemblement des terres russes “, l’état moscovite a commencé à rivaliser les Novgorodians dans le Nord. Pendant le 15ème siècle Moscou a commencé à subjuguer de nombreuses tribus indigènes. Une stratégie consistait à exploiter les antagonismes entre les tribus, notamment les Komi et les Yugra, en recrutant des hommes d’une tribu pour combattre dans une armée contre l’autre tribu. Campagnes contre les tribus indigènes en Sibérieresté insignifiant jusqu’à ce qu’ils ont commencé à une échelle beaucoup plus grande en 1483 et 1499. [7]

Outre les Novgorodiens et les indigènes, les Moscovites devaient aussi faire face aux divers khanats tatars musulmans à l’est de Moscovie. En 1552, Ivan IV , le tsar de toutes les Russies, fit un pas important vers l’hégémonie russe en Sibérie lorsqu’il envoya une grande armée attaquer les Tartares de Kazan et finit par obtenir le territoire de la Volga aux montagnes de l’ Oural . À ce stade, l’expression «souverain d’ Obdor , Konda et toutes les terres sibériennes» est devenue une partie du titre du tsar à Moscou. [8] Même ainsi, des problèmes ont suivi après 1558 quand Ivan IV a envoyé Grigory Stroganov  ( ru )(vers 1533-1577) pour coloniser la terre sur le Kama et subjuguer et enserf les Komi qui y vivent. La famille Stroganov entre bientôt en conflit (1573) avec le Khan de Sibir dont ils empiétèrent la terre. Ivan a dit aux Stroganovs d’engager des mercenaires cosaques pour protéger la nouvelle colonie des Tatars. A partir de 1581, le groupe de cosaques dirigé par Yermak Timofeyevich livra de nombreuses batailles qui aboutirent finalement à une victoire tartare (1584) et à la fin temporaire de l’occupation russe dans la région. En 1584, le fils d’Ivan Fyodor a envoyé des gouverneurs militaires ( voïvodes) et des soldats pour récupérer les conquêtes de Yermak et officiellement annexer la terre détenue par le Khanat de Sibir. Des escarmouches similaires avec des Tartares ont eu lieu à travers la Sibérie alors que l’expansion russe se poursuivait. [9]

Les conquérants russes traitaient les indigènes de Sibérie comme des ennemis facilement exploités qui leur étaient inférieurs. Au fur et à mesure qu’ils pénétraient en Sibérie, les commerçants construisaient des avant-postes ou des huttes d’hiver appelés zimovya  ( ru ), où ils vivaient et recevaient de l’argent des tribus indigènes. En 1620, la Russie a dominé la terre de l’Oural à l’est jusqu’à la vallée de Yenisey et aux montagnes de l’ Altaï dans le sud, comprenant environ 1,25 million de miles carrés de terres. [dix]Les fourrures deviendraient la plus grande source de richesse de la Russie aux XVIe et XVIIe siècles. Suivre les progrès de l’Europe de l’Ouest nécessitait des capitaux importants et la Russie n’avait pas de sources d’or et d’argent, mais elle possédait des fourrures, connues sous le nom d ‘«or mou» et fournissant à la Russie des devises fortes. Le gouvernement russe recevait des revenus de la traite des fourrures au moyen de deux taxes, la taxe yasak (ou iasak) sur les autochtones et la «taxe de la dîme souveraine» de 10% imposée à la fois sur les prises et la vente de fourrures. [11]La fourrure était très recherchée en Europe de l’Ouest, en particulier la martre et la martre, car les ressources forestières européennes avaient été surexploitées et les fourrures devenues extrêmement rares. Le commerce de fourrures a permis à la Russie d’acheter à l’Europe des marchandises qui lui manquaient, comme le plomb, l’étain, les métaux précieux, les textiles, les armes à feu et le soufre. La Russie a également échangé des fourrures avec la Turquie ottomane et d’autres pays du Moyen-Orient contre de la soie, des textiles, des épices et des fruits secs. Les prix élevés que la fourrure de martre, de renard noir et de martre pourraient générer sur les marchés internationaux ont provoqué une «fièvre de la fourrure» dans laquelle de nombreux Russes se sont installés en Sibérie en tant que trappeurs indépendants. De 1585 à 1680, des dizaines de milliers de peaux de zibeline et autres peaux de valeur ont été obtenues en Sibérie chaque année. [12]

La principale façon pour l’ Etat moscovite d’obtenir des fourrures était d’exiger un tribut de fourrure des indigènes sibériens, appelé yasak . Yasak était généralement un nombre fixe de peaux de zibeline que chaque membre de la tribu de sexe masculin âgé d’au moins quinze ans devait fournir aux autorités russes. Les autorités ont forcé le yasak par la coercition et en prenant des otages, généralement les chefs de tribu ou les membres de la famille du chef. Au début, les Russes se contentaient de commercer avec les indigènes, échangeant des marchandises comme des pots, des haches et des perles contre des sables précieux que les indigènes n’appréciaient pas, mais une plus grande demande de fourrures conduisait à la violence et à la force. . Le plus gros problème avec le yasaksystème était que les gouverneurs russes étaient sujets à la corruption parce qu’ils ne recevaient aucun salaire. Ils ont eu recours à des moyens illégaux pour se procurer des fourrures, notamment en soudoyant des douaniers pour leur permettre de collecter personnellement des yasaks , en extorquant des indigènes en répétant plusieurs fois des yasak ou en exigeant un tribut de trappeurs indépendants. [13]

Les trappeurs de fourrures russes, appelés promyshlenniki , chassaient dans l’un des deux types de bandes de 10 à 15 hommes, appelés ” vatagi ”  ( ru ) . La première était une bande indépendante de parents par le sang ou de personnes sans lien de parenté qui ont contribué à parts égales aux frais de l’expédition de chasse; la seconde était une bande de chasseurs embauchés qui participaient à des expéditions entièrement financées par les sociétés commerciales qui les employaient. Membres d’une vataga indépendantecollaboré et partagé tous les travaux nécessaires liés au piégeage de la fourrure, y compris la fabrication et la mise en place de pièges, la construction de forts et de camps, le stockage de bois de feu et de céréales, et la pêche. Toutes les peaux de fourrure sont allées dans une piscine commune que la bande a divisé également entre eux après que les fonctionnaires russes aient exigé la taxe de dîme. D’autre part, une société de commerce fournissait aux trappeurs de fourrures l’argent nécessaire au transport, à la nourriture et aux fournitures, et une fois la chasse terminée, l’employeur recevait les deux tiers des fourrures et les restants étaient vendus et le produit divisé également entre les travailleurs salariés. Au cours de l’été, promyshlenniki établirait un camp d’été pour stocker des céréales et du poisson, et beaucoup d’entre eux s’engageaient dans des travaux agricoles pour gagner de l’argent. À la fin de l’été ou au début de l’automne, le vatagiquitté leurs terrains de chasse, arpenté la zone, et mis en place un camp d’hiver. Chaque membre du groupe a établi au moins 10 pièges et les vatagi divisés en petits groupes de 2 à 3 hommes qui ont coopéré pour maintenir certains pièges. Promyshlenniki vérifiait les pièges tous les jours, les réinitialisait ou remplaçait les appâts chaque fois que c’était nécessaire. Les promyshlenniki utilisaient à la fois des stratégies de chasse passives et actives. L’approche passive impliquait la mise en place de pièges, tandis que l’approche active impliquait l’utilisation de chiens de chasse et d’arcs et de flèches. De temps en temps, les chasseurs suivaient aussi des sentiers de sable jusqu’à leurs terriers, autour desquels ils plaçaient des filets, et attendaient que la zibeline émerge. [14]

La saison de la chasse a commencé autour de la première neige en octobre ou en novembre et s’est poursuivie jusqu’au début du printemps. Les expéditions de chasse ont duré en moyenne deux à trois ans, mais parfois plus longtemps. En raison de la longue saison de chasse et du fait que le retour en Russie était difficile et coûteux, à partir des années 1650-1660, beaucoup de promyshlenniki ont choisi de rester et de s’installer en Sibérie. [15] De 1620 à 1680, un total de 15 983 trappeurs ont opéré en Sibérie. [16]

Le commerce des fourrures en Amérique du Nord

Le commerce de la fourrure en Amérique du Nord a commencé dès les années 1500 [17] et constituait un élément central des premiers contacts entre les Européens et les peuples autochtones de ce qui est maintenant les États-Unis et le Canada . En 1578, il y avait 350 bateaux de pêche européens à Terre-Neuve . Les marins ont commencé à échanger des outils en métal (en particulier des couteaux) contre les peaux très usées des indigènes. Les premières peaux en demande étaient le castor et la loutre de mer, ainsi que parfois le cerf, l’ours, l’hermine et la mouffette. [18]

Les robes de fourrure étaient des couvertures de peaux de castor cousues et tannées par les indigènes. Les peaux étaient appelées castor gras en français et «coat castor» en anglais, et l’industrie du feutre, récemment mise au point, reconnut bientôt l’industrie comme particulièrement utile pour le feutrage. Quelques historiens, cherchant à expliquer le terme castor gras , ont supposé que le castor était riche en huiles humaines d’avoir été porté si longtemps (une grande partie de la coiffe était usée par l’usage, exposant la sous-laine précieuse), et que c’est ce qui le rendait attirant pour les chapeliers. Cela semble improbable, puisque la graisse interfère avec le feutrage de la laine, plutôt que de l’améliorer. [19]Dans les années 1580, la «laine» de castor était le principal matériau de départ des chapeliers français. Les fabricants de chapeaux ont commencé à l’utiliser en Angleterre peu de temps après, particulièrement après que les réfugiés huguenots aient apporté leurs compétences et leurs goûts de France.

Organisation précoce

Le capitaine Chauvin a fait la première tentative organisée de contrôler le commerce des fourrures en Nouvelle-France . En 1599, il acquiert le monopole d’ Henri IV et tente d’établir une colonie près de l’embouchure de la rivière Saguenay à Tadoussac . Les explorateurs français, les voyageurs et Coureur des bois comme Étienne Brûlé , Samuel de Champlain , Radisson , La Salle et Le Sueur , tout en cherchant des routes à travers le continent, ont établi des relations avec les Amérindiens.et continué à développer le commerce des fourrures pour les articles considérés comme «communs» par les Européens. Les peaux d’hiver des mammifères étaient appréciées pour leur chaleur, en particulier les peaux d’animaux pour les chapeaux de feutre de laine de castor, qui étaient un symbole de statut coûteux en Europe. La demande de chapeaux de feutre de laine de castor était telle que le castor en Europe et en Russie d’Europe avait largement disparu par l’exploitation.

En 1613, Dallas Carite et Adriaen Block dirigent des expéditions pour établir des relations commerciales avec les Mohawks et Mohican . En 1614, les Hollandais envoyaient des navires pour obtenir d’importants bénéfices économiques du commerce des fourrures. Le commerce de la fourrure de la Nouvelle-Hollande, à travers le port de New Amsterdam , dépendait largement du dépôt commercial de Fort Orange (aujourd’hui Albany) sur le cours supérieur de l’ Hudson . Une grande partie de la fourrure serait originaire du Canada, introduite clandestinement au sud par des entrepreneurs qui voulaient éviter le monopole imposé par le gouvernement à la colonie.

L’Angleterre a été plus lente à entrer dans le commerce de fourrure américain que la France et la République hollandaise, mais dès que les colonies anglaises ont été établies, les compagnies de développement ont appris que les fourrures fournissaient aux colons la meilleure valeur. Les fourrures étaient expédiées de Virginie peu après 1610, et la colonie de Plymouth envoyait des quantités substantielles de castor à ses agents de Londres pendant les années 1620 et 1630. Les marchands londoniens tentent de reprendre le commerce de la fourrure en France dans la vallée du Saint-Laurent. Profitant de l’une des brèves guerres de l’Angleterre contre la France, Sir David Kirke s’empara de Québec en 1629 et ramena les produits fourragers de l’année à Londres. D’autres marchands anglais ont aussi échangé des fourrures autour du fleuve Saint-Laurentrégion dans les années 1630, mais ceux-ci ont été officiellement découragés. Ces efforts ont cessé lorsque la France a renforcé sa présence au Canada. Pendant ce temps, le commerce de la fourrure de la Nouvelle-Angleterre s’étendait non seulement vers l’intérieur des terres, mais vers le nord le long de la côte jusqu’à la baie de Fundy . L’accès de Londres aux fourrures de haute qualité a été considérablement augmenté avec la prise de contrôle de New Amsterdam, après quoi le commerce de fourrure de cette colonie (maintenant appelé New York) est tombé aux mains des Anglais avec le Traité de 1667 de Breda .

En 1668, le commerce de la fourrure anglaise est entré dans une nouvelle phase. Deux citoyens français, Pierre-Esprit Radisson et Médard des Groseilliers , avaient commercé avec succès à l’ouest du lac Supérieur en 1659-60, mais à leur retour au Canada, la plupart de leurs fourrures furent saisies par les autorités. Leur voyage de commerce les avait convaincus que le meilleur pays de la fourrure était loin au nord et à l’ouest, et que les navires qui naviguaient dans la baie d’Hudson pouvaient le mieux l’atteindre.. Leur traitement au Canada a suggéré qu’ils ne trouveraient pas de soutien de la France pour leur régime. Le couple est allé en Nouvelle-Angleterre, où ils ont trouvé un soutien financier local pour au moins deux tentatives d’atteindre la baie d’Hudson, tous deux infructueux. Leurs idées avaient cependant atteint les oreilles des autorités anglaises et, en 1665, Radisson et Groseilliers furent persuadés d’aller à Londres. Après quelques échecs, un certain nombre d’investisseurs anglais ont été trouvés pour soutenir une autre tentative pour Hudson Bay.

Deux navires furent envoyés en 1668. L’un, avec Radisson à bord, dut reculer, mais l’autre, le Nonsuch , avec Groseilliers, pénétra dans la baie. Là elle a pu commercer avec les indigènes, en recueillant une cargaison fine de peaux de castor avant que l’expédition soit revenue à Londres en octobre 1669. Les investisseurs ravis ont cherché une charte royale, qu’ils ont obtenue l’année suivante. Cette charte a établi la Compagnie de la Baie d’Hudsonet lui a accordé le monopole du commerce de tous les fleuves qui se sont déversés dans la baie d’Hudson. À partir de 1670, la Compagnie de la Baie d’Hudson envoie chaque année deux ou trois navires de commerce dans la baie. Ils ramenaient des fourrures (principalement des castors) et les vendaient, parfois par voie de traité privé, mais généralement par enchères publiques. Le castor a été acheté principalement pour le commerce anglais de fabrication de chapeaux, tandis que les fourrures fines sont allées aux Pays-Bas et en Allemagne.

Meanwhile, in the English southern colonies, a deerskin trade was established around 1670, based at the export hub of Charleston, South Carolina. Word spread among Native hunters that the Europeans would exchange pelts for the European-manufactured goods that were highly desired in native communities. English traders stocked axe heads, knives, awls, fish hooks, cloth of various type and color, woolen blankets, linen shirts, kettles, jewelry, glass beads, muskets, ammunition and powder to exchange on a ‘per pelt’ basis.

Colonial trading posts in the southern colonies also introduced many types of alcohol (especially brandy and rum) for trade.[20] European traders flocked to the North American continent and made huge profits from the exchange. A metal axe head, for example, was exchanged for one beaver pelt (also called a ‘beaver blanket’). The same pelt could fetch enough to buy dozens of axe heads in England, making the fur trade extremely profitable for the Europeans. The Natives used the iron axe heads to replace stone axe heads which they had made by hand in a labor-intensive process, so they derived substantial benefits from the trade as well. The British began to see the ill effects of alcohol on Natives, and the chiefs objected to its sale and trade. The Royal Proclamation of 1763interdit aux colons européens de vendre de l’alcool aux Indiens du Canada, suite à la prise de contrôle britannique du territoire après la défaite de la France dans la guerre de Sept Ans (connue sous le nom de guerre française et indienne en Amérique du Nord).

Liens socio-économiques

Souvent, les avantages politiques du commerce de la fourrure sont devenus plus importants que les aspects économiques. Le commerce était un moyen de forger des alliances et de maintenir de bonnes relations entre les différentes cultures. Les commerçants de fourrures étaient des hommes avec capital et statut social. Souvent, les hommes plus jeunes étaient célibataires quand ils allaient en Amérique du Nord pour entrer dans le commerce des fourrures; ils ont fait des mariages ou ont cohabité avec des femmes indiennes de haut rang ayant un statut similaire dans leur propre culture. Les trappeurs de fourrures et d’autres travailleurs avaient habituellement des relations avec des femmes de rang inférieur. Beaucoup de leurs descendants métis ont développé leur propre culture, maintenant appelée Métis au Canada, basée ensuite sur le piégeage de la fourrure et d’autres activités à la frontière.

Dans certains cas, les cultures amérindienne et américano-européenne excluaient les descendants mixtes. Si les Amérindiens étaient une tribu avec un système de parenté patrilinéaire , ils considéraient que les enfants nés d’un père blanc étaient blancs, dans une sorte de classification hypodéposée , bien que la mère et la tribu autochtones puissent en prendre soin. Les Européens avaient tendance à classer les enfants des femmes autochtones comme autochtones, quel que soit leur père, comme l’hypodéposé de leur classification des enfants d’esclaves. Les Métis de la région de la rivière Rouge canadienne étaient si nombreux qu’ils ont développé une langue et une culture créole . Depuis la fin du 20e siècle, les Métis ont été reconnus au Canada en tant que Premières Nationsgroupe ethnique. Les relations interraciales ont donné naissance à une classe mixte à deux niveaux, dans laquelle les descendants de commerçants et de chefs de la traite des fourrures ont pris de l’importance dans certains cercles sociaux, politiques et économiques canadiens. Les descendants de la classe inférieure formaient la majorité de la culture métisse séparée fondée sur la chasse, le piégeage et l’agriculture.

En raison de la richesse en jeu, différents gouvernements européens et américains ont rivalisé avec différentes sociétés indigènes pour le contrôle du commerce des fourrures. Les Amérindiens se basaient parfois sur des décisions de quel côté soutenir en temps de guerre par rapport auxquelles les gens leur avaient fourni les meilleurs biens de commerce d’une manière honnête. Parce que le commerce était si important politiquement, les Européens ont essayé de le réglementer dans l’espoir (souvent futile) de prévenir les abus. Des commerçants sans scrupules ont parfois trompé les indigènes en leur faisant consommer de l’alcool pendant la transaction, ce qui a ensuite suscité du ressentiment et souvent entraîné la violence.

En 1834, John Jacob Astor , qui avait créé l’énorme monopole de l’ American Fur Company , se retire du commerce de la fourrure. Il pouvait voir le déclin des animaux à fourrure et se rendait compte que le marché était en train de changer, alors que les chapeaux de castor perdaient leur style. L’expansion du peuplement européen a déplacé les communautés autochtones des meilleurs terrains de chasse. La demande européenne de fourrures a diminué à mesure que les tendances de la mode évoluaient. Les modes de vie des Amérindiens ont été modifiés par le commerce. Pour continuer à obtenir des biens européens dont ils étaient devenus dépendants et pour rembourser leurs dettes, ils ont souvent eu recours à la vente de terres aux colons européens. Leur ressentiment des ventes forcées a contribué à de futures guerres.

Après que les États-Unis sont devenus indépendants, il a réglementé le commerce avec les Amérindiens par l’ Indian Intercourse Act , d’abord adopté le 22 Juillet 1790. Le Bureau des Affaires indiennes a délivré des licences pour le commerce dans le territoire indien . En 1834, il était défini comme la plupart des États-Unis à l’ouest du fleuve Mississippi , où les hommes de la montagne et les commerçants du Mexique opéraient librement.

Les premiers partis d’exploration étaient souvent des expéditions de traite des fourrures, dont beaucoup ont marqué les premiers cas enregistrés d’Européens atteignant des régions particulières de l’Amérique du Nord. Par exemple, Abraham Wood a envoyé des groupes de trafiquants de fourrures explorer des expéditions dans le sud des Appalaches, découvrant ainsi la rivière New . Simon Fraser était un commerçant de fourrures qui a exploré une grande partie du fleuve Fraser en Colombie-Britannique.

Rôle dans l’ anthropologie économique

Les historiens économiques et les anthropologues ont étudié le rôle important du commerce des fourrures dans les premières économies nord-américaines, mais ils n’ont pas réussi à se mettre d’accord sur un cadre théorique pour décrire les modèles économiques autochtones.

John C. Phillips et JW Smurr ont lié le commerce des fourrures à une lutte impériale pour le pouvoir, affirmant que le commerce des fourrures était à la fois une incitation à l’expansion et une méthode de maintien de la domination. Rejetant l’expérience des individus, les auteurs ont cherché des connexions sur une scène mondiale qui a révélé sa «haute importance politique et économique». [21] EE Rich a ramené la compétence économique à un niveau, en se concentrant sur le rôle des sociétés commerciales et de leurs hommes. ceux qui ont «ouvert» une grande partie des territoires du Canada, plutôt que sur le rôle de l’État-nation dans l’ouverture du continent. [22]

Les autres travaux de Rich touchent au cœur du débat formaliste / substantiviste qui domine le domaine ou, comme certains le croient, l’embrouillent. Des historiens comme Harold Innis ont longtemps adopté la position formaliste, surtout dans l’histoire du Canada, croyant que les principes économiques néoclassiques affectent les sociétés non occidentales tout comme les sociétés occidentales. [23] À partir des années 1950, cependant, des substantivistes tels que Karl Polanyicontesté ces idées, arguant plutôt que les sociétés primitives pourraient s’engager dans des alternatives au commerce de marché traditionnel occidental; nommément commerce de cadeaux et commerce administré. Rich a pris ces arguments dans un article influent dans lequel il a soutenu que les Indiens avaient « une réticence persistante à accepter les notions européennes ou les valeurs fondamentales de l’approche européenne » et que « les règles économiques anglaises ne sont pas applicables au commerce de l’ Inde. » [24 Les Indiens étaient des commerçants avisés, mais ils avaient une conception fondamentalement différente de la propriété, ce qui confondait leurs partenaires commerciaux européens. Abraham Rotstein a par la suite intégré explicitement ces arguments dans le cadre théorique de Polanyi, affirmant que «le commerce administré était en vigueur à la Baie et le commerce de marché à Londres» [25].

Arthur J. Ray change définitivement la direction des études économiques sur le commerce des fourrures avec deux œuvres influentes qui présentent une position formaliste modifiée entre les extrêmes d’Innis et de Rotstein. “Ce système commercial”, a expliqué Ray, “est impossible à qualifier de” commerce de cadeaux “ou de” commerce administré “ou de” commerce de marché “, car il englobe des éléments de toutes ces formes.” [26]Indiens engagés dans le commerce pour une variété de raisons. Les réduire à de simples dichotomies économiques ou culturelles, comme l’avaient fait les formalistes et les substantivistes, était une simplification stérile qui obscurcissait plus qu’elle ne le révélait. De plus, Ray a utilisé les comptes commerciaux et les livres comptables dans les archives de la Compagnie de la Baie d’Hudson pour des analyses qualitatives magistrales et repoussé les limites de la méthodologie du champ. Suivant la position de Ray, Bruce M. White a également contribué à créer une image plus nuancée des façons complexes dont les populations autochtones adaptent de nouvelles relations économiques aux modèles culturels existants. [27]

Richard White, tout en admettant que le débat formaliste / substantiviste était «vieux, et maintenant fatigué», a tenté de revigorer la position substantiviste. [28] Faisant écho à la position modérée de Ray qui a mis en garde contre les simplifications faciles, blanc avancé un argument simple contre le formalisme: « La vie était pas une entreprise, et ces simplifications déforment que le passé » [29] Blanc a fait valoir au contraire que la traite des fourrures occupait une partie de un “terrain d’entente” dans lequel les Européens et les Indiens cherchaient à accommoder leurs différences culturelles. Dans le cas du commerce des fourrures, cela signifiait que les Français devaient apprendre des significations politiques et culturelles avec lesquelles les Indiens s’imprégnaient du commerce des fourrures. La coopération, pas la domination, a prévalu.

Présent

Selon l’ Institut de la fourrure du Canada , il y a environ 60 000 trappeurs actifs au Canada (selon les permis de piégeage), dont environ 25 000 sont des Autochtones. [30] L’industrie de l’élevage de la fourrure est présente dans de nombreuses régions du Canada. [31] Le plus grand producteur de visons et de renards est la Nouvelle-Écosse qui, en 2012, a généré des revenus de près de 150 millions de dollars et représentait le quart de toute la production agricole de la province. [32]

Le commerce des fourrures dans les Maritimes

Le commerce de la fourrure maritime était un système de commerce de la fourrure basé sur l’acquisition de fourrures de loutres de mer et d’autres animaux appartenant aux peuples autochtones de la côte nord-ouest du Pacifique et aux autochtones de l’Alaska . Les fourrures étaient principalement échangées en Chine contre du thé, de la soie, de la porcelaine et d’autres produits chinois, qui étaient ensuite vendus en Europe et aux États-Unis. Le commerce de la fourrure maritime a été lancé par les Russes, travaillant à l’est du Kamchatka le long des îles Aléoutiennes jusqu’à la côte sud de l’Alaska. Les Britanniques et les Américains sont entrés pendant les années 1780, en se concentrant sur ce qui est maintenant la côte de la Colombie-Britannique. Le commerce a explosé autour du tournant du 19ème siècle. Une longue période de déclin a commencé dans les années 1810. À mesure que la population de loutres de mer diminuait, le commerce de la fourrure maritime se diversifiait et se transformait, attirant de nouveaux marchés et de nouveaux produits tout en continuant de se concentrer sur la côte nord-ouest et la Chine. Il a duré jusqu’au milieu à la fin du 19ème siècle. Les Russes contrôlaient la majeure partie de la côte de ce qui est maintenant l’Alaska pendant toute l’ère. La côte au sud de l’Alaska a connu une concurrence féroce entre et entre les navires commerciaux britanniques et américains. Les Britanniques ont été les premiers à opérer dans le secteur sud, mais n’ont pas pu rivaliser avec les Américains qui ont dominé les années 1790 à 1830. La Compagnie de la Baie d’Hudson britanniqueentré dans le commerce de la côte dans les années 1820 avec l’intention de chasser les Américains. Cela a été accompli vers 1840. Dans sa période tardive, le commerce de la fourrure maritime était en grande partie mené par la Compagnie britannique de la Baie d’Hudsonet la Compagnie russo-américaine .

Le terme «commerce de la fourrure maritime» a été inventé par les historiens pour distinguer le commerce de la fourrure côtière et maritime du commerce continental de la fourrure terrestre, par exemple, la North West Company et la American Fur Company . Historiquement, le commerce de la fourrure maritime n’était pas connu sous ce nom, mais plutôt sous le nom de «commerce de la côte nord-ouest» ou «commerce du Nord-Ouest». Le terme «Nord-Ouest» a rarement été orthographié comme le seul mot «Nord-Ouest», comme c’est aujourd’hui commun. [33]

Le commerce de la fourrure maritime a fait de la côte du Pacifique Nord-Ouest un vaste et nouveau réseau commercial international , centré sur l’océan Pacifique Nord, de portée mondiale et basé sur le capitalisme, mais pas pour la plupart sur le colonialisme . Un réseau triangulaire de commerce est apparu reliant la côte nord-ouest du Pacifique, la Chine, les îles hawaïennes(découvertes récemment par le monde occidental ), la Grande-Bretagne et les États-Unis (en particulier la Nouvelle-Angleterre ). Le commerce a eu un effet majeur sur les peuples autochtones de la côte du Pacifique Nord-Ouest, en particulier les Aléoutes , les Tlingits , les Haïdas ,Les Nuu-chah-nulth et les peuples Chinook . Il y avait une augmentation rapide de la richesse parmi les indigènes de côte nord-ouest, avec la guerre augmentée, le potlatching , l’esclavage, le dépeuplement dû à la maladie épidémique , et l’importance accrue des totems et des crêtes nobles traditionnelles. [34] La culture indigène n’était cependant pas débordée, elle a plutôt prospéré, tout en subissant simultanément le changement rapide. L’utilisation de Chinook Jargon a surgi pendant l’ère du commerce de la fourrure maritime et reste un aspect distinctif de la culture Pacific Northwest. Natif hawaïenla société était également affectée par l’afflux soudain de richesses et de technologies occidentales, ainsi que par des maladies épidémiques. L’effet du commerce sur la Chine et l’Europe était minime. Pour la Nouvelle-Angleterre, le commerce de la fourrure maritime et les profits importants qu’elle a réalisés ont contribué à revitaliser la région, contribuant à la transformation de la Nouvelle-Angleterre d’une société agraire à une société industrielle. La richesse générée par le commerce de la fourrure maritime a été investie dans le développement industriel, en particulier dans la fabrication de textiles . L’industrie textile de la Nouvelle-Angleterre, à son tour, a eu un effet important sur l’ esclavage aux États-Unis , augmentant la demande de coton et aidant à rendre possible l’expansion rapide du système de plantation de coton dans le sud profond . [35]

Les fourrures les plus rentables étaient celles des loutres de mer , en particulier la loutre de mer du Nord, Enhydra lutris kenyoni , qui habitait les eaux côtières entre le fleuve Columbia au sud et Cook Inlet au nord. La fourrure de la loutre de mer méridionale californienne, E. l. nereis , était moins prisée et donc moins rentable. Après que la loutre de mer du Nord a été chassée à l’extinction locale , les commerçants de fourrures maritimes se sont déplacés vers la Californie jusqu’à ce que la loutre de mer du Sud soit également presque éteinte. [36] Les commerçants de fourrures maritimes britanniques et américains ont pris leurs fourrures au port chinois de Guangzhou (Canton), où ils ont travaillé dans le cadre duSystème de Canton . Les fourrures en provenance de l’Amérique russe étaient principalement vendues à la Chine via la ville commerçante mongole de Kyakhta , qui avait été ouverte au commerce russe par le traité de Kyakhta de 1727 . [37]