Californie Fur Rush

Avant la ruée vers l’or de la Californie en 1849 , les chasseurs de fourrures américains , anglais et russes se sont tournés vers la Californie espagnole (et ensuite mexicaine ) lors d’une ruée vers la fourrure en Californie pour exploiter ses énormes ressources en fourrures. Avant 1825, ces Européens étaient attirés vers la côte nord et centrale de la Californie pour récolter des quantités prodigieuses de loutres de mer ( Enhydra lutris nereis ) et de phoques à fourrure ( Callorhinus ursinus ), puis dans la baie de San Francisco et Sacramento – Delta de la rivière San Joaquinla récolte castor ( Castor canadensis ), loutre de rivière ( Lontra canadensis ), martre , pêcheur , le vison , le renard gris ( Urocyon cinereoargenteus ), belettes , et le phoque . C’est le commerce de la fourrure en début de Californie, plus que tout autre facteur, qui a ouvert l’Occident, et la région de la baie de San Francisco en particulier, au commerce mondial. [1]

Commerce de la fourrure côtière ou maritime

Trois ans seulement après la traversée du Golden Gate par Juan de Ayala en 1775, le commerce de la fourrure de la côte Pacifique nord-américaine commença, mais pas par les Espagnols qui avaient navigué sur la côte californienne depuis le voyage de João Rodrigues Cabrilho en 1542 et Sebastián La cartographie de Vizcaíno de la Californie côtière en 1602 a commencé en 1778 avec le troisième voyage du capitaine James Cook , lorsque des peaux de loutres ont été obtenues à Nootka Sound sur la côte nord-ouest et que Cook a été tué à Hawaï en Chine. les hommes ont été choqués par les prix élevés payés par les Chinois. [2]Un bénéfice de 1.800% a été réalisé. En 1783, lorsque John Ledyard a rapporté dans le Connecticut que les profits énormes pourraient être la vente de peaux de loutre vers la Chine, la Nouvelle – Angleterre a commencé à envoyer des navires américains pour chasser la loutre de mer, et plus tard, le castor, sur la côte du Pacifique dès 1787. [2] Ce Le commerce de la fourrure en Californie avait commencé en 1785, dix ans seulement après la découverte de la baie de San Francisco par Ayala , comme en témoigne la publication en Espagne de règlements régissant la collecte de peaux de loutres en Californie. [3] Le commerce de la fourrure de la côte ouest a permis aux commerçants de la Nouvelle-Angleterre de se remettre de l’effondrement économique qui a suivi la guerre révolutionnaire américaine et a été exacerbé par la fermeture des ports britanniques et coloniaux au commerce américain. [4]

La France envoya La Pérouse en Californie en 1786 pour enquêter sur l’affaire de la traite des fourrures et il “obtint environ mille peaux de loutres de mer qu’il vendit en Chine pour dix mille dollars” et partagea que “Les Indiens … à Monterey … les attrapent sur terre avec des pièges … “. La Pérouse dit aussi qu ‘«Antécédent à cette année (1786), la peau d’une loutre n’avait pas plus de valeur que celle de deux lièvres, les Espagnols ne se doutaient jamais qu’ils seraient très recherchés. [3] Apparemment les Espagnols n’avaient pas auparavant apprécié la valeur des fourrures, étant des climats plus chauds,. La police a écrit: « Je vis un prodige de la nature, ce qui est facile à décrire …. Nous avons vu le jaillissement des jeunes baleines, une ligne de dauphins ou Thons, outre les phoques et les loutres … » [5] Cependant, ils Vicente Vasadre y Vega est arrivé en Californie juste un mois avant La Pérouse, et a mis en place un plan de vente de peaux de loutres, qui a rapidement recruté les Indiens chrétiens dans les missions pour y amener des peaux. . Vasadre a navigué à San Blas le 28 novembre 1786 avec 1.060 peaux de loutre, pour être expédié aux Philippines sur les galions de Manille . [6]

Robert Gray , capitaine du navire Columbia, a redécouvert l’embouchure du fleuve Columbia en 1792 lors de son second voyage vers la côte du Pacifique. [7] Bien que l’explorateur espagnol Bruno de Heceta ait découvert l’embouchure de la rivière en 1775, aucun autre explorateur ou commerçant de fourrures n’a pu la retrouver depuis. Dans les années 1790, les navires américains dominaient le commerce des fourrures côtières au sud de l’Amérique russe. [2] En fait, les navires Bostoniens ont dominé le commerce des fourrures entre la Californie et la Chine pendant les années 1820, quand l’offre de loutres de mer a été épuisée et bien avant le premier montagnard américain, Jedediah Smith a été pionnier en Californie à la poursuite des peaux de castor. .[8]

La société russo-américain de Ivan Kuskov a navigué dans la baie de Bodega en 1809 sur la Kad’yak et est retourné à Novoarkhangelsk (Sitka) avec des peaux de castor et plus de 2000 peaux de loutre de mer. [9] Ils ont installé Fort Ross et les environs afin de poursuivre les animaux dans la région et de fournir de la nourriture pour leurs colonies de l’Alaska. [10] Dans son histoire 1896 de la colonie russe de la Californie, Thompson a écrit du premier voyage de Kuskov à Bodega Bay en 1809: « Après avoir exploré attentivement le pays environnant, certains bâtiments temporaires ont été érigés, des peaux de loutre et de castor ont été achetés, et amical des relations ont été établies avec les Indiens “.[9] Avant d’établir une colonie méridionale à Fort Ross , la Compagnie russo-américaine a contracté avec des navires américains à partir de 1810, en leur fournissant Aleuts et baidarkas (kayaks) pour chasser la loutre sur la côte de la Californie espagnole. [18] De 1810 à 1812, les Américains ont contracté les Russes qui ont fauché Aleuts dans la baie de San Francisco à plusieurs reprises, bien que les Espagnols les aient capturés ou chassés en chassant des loutres de mer dans les estuaires de San Jose , San Mateo et San Bruno et autour de Angel Island. . [11] Kuskov, cette fois dans la goélette Chirikov, retourné à Bodega Bay en 1812; Ayant trouvé une loutre maintenant rare, il envoya un groupe d’Aléoutes à la baie de San Francisco où ils rencontrèrent un autre parti russe et un parti américain et capturèrent 1 160 loutres de mer en trois mois. [12] En 1817, les loutres de mer dans la région ont été pratiquement éliminées et les Russes ont demandé la permission des gouvernements espagnol et mexicain pour chasser de plus en plus au sud de San Francisco. [13] En 1824, l’ agent de fourrure russe-américaine Société et écrivain Kiril Timofeevich Khlebnikov contrat avec le capitaine John Cooper à prendre plusieurs de leurs baïdarkes de chasse sur sa goélette de commerce Rover ainsi que des chasseurs Aléoutiennes pour chasser aussi loin au sud loutre de mer le 30 parallèle laPéninsule de Basse-Californie . [14] Les Russes ont maintenu une station de chasse aux phoques dans les îles Farallon de 1812 à 1840, en prenant 1200 à 1500 otaries chaque année, bien que les navires américains aient déjà exploité les îles. [15] Les navires américains Albatross sous Nathan Winship O’Cain sous son frère Jonathan Winship ont été envoyés de Boston en 1809 pour établir une colonie sur le fleuve Columbia. En 1810, ils rencontrèrent deux autres navires américains aux îles Farallon, le Mercury et l’ Isabella , et au moins 30 000 peaux de phoques furent prises. [16] [17]En 1822, la chasse au phoque à fourrure des Farallons a diminué à 1 200 annuellement et les Russes ont suspendu la chasse pendant deux ans. [14] À partir de 1824, les prises subséquentes ont continué à diminuer régulièrement jusqu’à ce qu’environ 500 seulement puissent être prises chaque année; Au cours des prochaines années, le phoque a été extirpé des îles. [18] Comme les fourrageurs marins étaient trop épuisés pour chasser et que les contrats avec la Compagnie de la Baie d’Hudson fournissaient de la nourriture aux colonies de l’Alaska, les Russes abandonnèrent Fort Ross en 1841.

Transition du commerce de la fourrure côtière vers l’intérieur des terres

Castor d’un an à Alhambra Creek, centre-ville de Martinez

À mesure que l’industrie de la fourrure océanique commençait à décliner, l’accent a été mis sur les ressources fourragères intérieures de la Californie. [1] La fondation d’établissements permanents britanniques et américains sur la côte du Pacifique a eu lieu dans le cadre de ce commerce intérieur, plutôt que côtier. [19] Après la fusion avec la North West Company en 1821, la propriété britannique de la Baie d’Hudson a envoyé les parties annuellement de Fort Astoria et Fort Vancouver sur le sentier Siskiyou dans le Sacramento et les vallées de San Joaquin aussi loin au sud que le camp françaissur la rivière San Joaquin, dans le but de dénuder les terres de l’Oregon et de la Californie modernes de tous les fourrageurs, de sorte que les Américains «n’auraient aucune raison d’y aller». [20] En 1840, le capitaine de l’explorateur Thomas Farnham a écrit que les castors étaient très nombreux près de l’embouchure des rivières Sacramento et San Joaquin et sur les centaines de petites îles «recouverte». Farnham, qui avait beaucoup voyagé en Amérique du Nord, a déclaré: «Il n’y a probablement pas d’endroit d’égale étendue sur tout le continent américain qui contient tant de ces animaux si éprouvés. [21]

Grinnell, Tappe et d’autres naturalistes du XXe siècle ont limité l’aire de répartition historique du castor en Californie au delta de la Californie et aux portions des rivières Sacramento et San Joaquin et de leurs affluents à des altitudes inférieures à 1 000 pieds. [3] [22] Ces remarques sont en contradiction avec les preuves indirectes et directes (spécimen physique) du castor telles qu’elles sont réparties dans tout l’État, telles que résumées ci-dessous. En fait, l’écrivain John S. Hittell du XIXe siècle, dans ses «Resources of California» de 1863, décrit le castor comme «très abondant dans tous les grands ruisseaux de Californie et c’est principalement pour eux que les premiers trappeurs américains sont entrés en Californie». . [23]

Bien que les naturalistes du XXe siècle doutent que le castor ait été abondant dans la baie de San Francisco en aval du détroit de Carquinez , [22] des documents antérieurs montrent que le castor doré de Californie ( Castor canadensis ssp. Subauratus ) était l’un des plus précieux. animaux pris “, et apparemment a été trouvé en grande abondance. [1] En 1832, le trappeur de fourrures Michel La Framboise a voyagé de la “Rivière Bonaventura” (Rivière de Sacramento) à San Francisco et ensuite aux missions de San José , de San Francisco Solano ( Mission de Sonoma ) et de San Rafael Arcángel. La Framboise a déclaré que “la baie de San Francisco abonde en castor”, et qu’il “a fait sa meilleure chasse dans le voisinage des missions”. [24] Alexander R. McLeod rendait compte des progrès de la première brigade de fourrures de la Compagnie de la Baie d’Hudson envoyée en Californie en 1829: «Beaver est devenu un objet de trafic sur la côte comme à la mission de Saint-Joseph seul. Les peaux ont été recueillies auprès des indigènes à une valeur insignifiante et vendues aux navires à 3 dollars. [25] En 1840 le port d’ Alviso, Californie a expédié les peaux de castor , les peaux de bétail et le suif à San Francisco . [26] Thomas McKaya rapporté qu’en une année, la Compagnie de la Baie d’Hudson a pris 4 000 peaux de castor sur les rives de la baie de San Francisco. À l’époque, ces peaux se vendaient 2,00 $ la livre ou environ 4 $ chacune. [1] Lors de votre séjour général Vallejo , Sir George Simpson Bay Company a écrit en 1842, « Beaver et la loutre ont récemment été capturés dans un demi – mile de la Hudson Mission San Francisco de Solano ( Sonoma Mission ). [27] Dans les années 1840 Kit Carson a obtenu le droit de piéger le castor sur le ruisseau Alameda, dans l’East Bay, où il «abondait … de l’embouchure de son canyon jusqu’au large delta de la baie» [28], [29].Skinner a écrit qu’il existe des preuves que le castor vivait historiquement à Coyote Creek , à Sonoma Creek et à la rivière Napa . [1] Cela correspond à l’ expédition de la Compagnie de la Baie d’Hudson de John Work qui a attrapé le castor à Sonoma Creek les 11 et 12 avril 1832 et à la rivière Napa le 24 mai 1832. [30] [31] Aussi William Trubody, qui arrivé en Californie en 1849, il écrivit qu’il avait attrapé un castor à Napa Creek. [32] Un article du journal de Sacramento Daily Union en 1873 décrit «Au sujet du comté de lac il y a des canards en bois , des panthers , des lynxrenards, coons, chats sauvages , castors, loutres et visons … » [33] En 1881, le même journal rapporte que« des castors sont piégés près de Healdsburg »(en les plaçant sur la rivière Russian ). [34] Fin avril 1883, Mariano G. Vallejo , après un voyage à travers le bassin versant de la rivière Russian décrit “dans son bassin de grands lacs de tulare avec le castor.” [35] Le castor doré dans les affluents de la baie de San Francisco est un crâne Castor canadensis subauratus dans le Smithsonian. Institution Musée national d’histoire naturelle recueilli par le zoologiste James Graham Cooper à Santa Clara, en Californiele 31 décembre 1855. [36] Le Shellmound d’Emeryville à l’embouchure du ruisseau Temescal se distingue également par ses restes de castor ( Castor canadensis ). [37]

De même, les naturalistes du début du XXe siècle étaient sceptiques quant à la présence de castors dans les cours d’eau côtiers du nord de la Californie. [22] Cependant, comme indiqué plus haut, Kuskov revint avec un castor après avoir mouillé à Bodega Bay et exploré cinquante milles de la rivière Russian en 1809. De plus, le navire américain Albatross après avoir chassé les îles Farallon et la baie de San Francisco également rapporté prendre 248 castors (probablement des rives voisines) en 1811. [16] McLeod Compagnie de la baie d’Hudson a rapporté en 1829, « le Pays au nord de Bodega est dit être riche en Beaver et aucun encouragement donné aux Indiens de chasser ” [25]Le 5 avril 1833, l’expédition de la Compagnie de la Baie d’Hudson de John Work, alors qu’elle visitait Sonoma Mission, décrivait quelques Américains qui avaient quitté la fête d’ Ewing Young près de Fort Ross et capturé «très peu de castors». John Work a entrepris de fouiller le littoral californien à la recherche de fourrures provenant du fort Ross nord jusqu’au cap Mendocino mais n’en a trouvé aucun. [30] Enfin, le Pomo du Sud , qui habitait la moitié inférieure de la rivière Russian, avait un mot pour castor ṱ’ek: e (N. Alexander Walker, communication personnelle, 2011-01-23) et des castors dans leur “Coyote”. Histoires”. [38]Il semble que la disparition du castor dans les régions côtières au nord de San Francisco ait eu lieu rapidement et complètement, comme cela avait été le cas avec la loutre de mer peu de temps auparavant. Déprédation rapide des castors sur cours d’ eau côtiers de l’ ouest de l’ Amérique du Nord par les Américains est probablement navires neufs Angleterre ont été envoyés pour chasser la loutre et d’ autres porteurs de fourrure commençant en 1787. En fait, McLeod se plaignait de sa chasse au castor sur le navire Cadboroau détroit de Johnstone dans les régions côtières En Colombie-Britannique, en 1827, ils étaient rentrés «avec seulement quelques peaux, car la côte avait été balayée par les Américains …» [25] D’autres preuves de navires basés à Boston dépouillant la loutre et le castor de la côte californienne trouvé dans Richard Henry Dana, Jr.de deux ans avant le mât lorsqu’après voyaging sur le navire Pèlerin engagé dans le commerce de peau de vache, il a finalement expédié de la Californie (de San Diego) avec une cargaison de « 40.000 peaux et 30.000 cornes, outre plusieurs barils de peaux de loutre et de castor … » [39] en outre, en 1828, le Jedediah Smith expédition de piégeage de la fourrure a été aidé dans la rivière Trinity par le Yurok et campé sur le côté est de la rivière Trinity. Son greffier, Harrison G. Rogers, a écrit: «M. Smith achète toutes les fourrures de castor qu’il peut leur offrir», ce qui laisse croire que le castor était abondant sur la Trinité. [40] Joseph Grinnelldans son « fourrure et les mammifères de la Californie » a noté que le castor avait été présent sur d’ autres affluents de la rivière Klamath comme la rivière Scott et Shasta rivière , et encore cité un Fish and Game rapport du castor 1915-1917 sur High Prairie Creek [41 ] à l’embouchure de la rivière Klamath près de Requa, en Californie . [3]

Les preuves matérielles que le castor d’ or ont été historiquement existant dans les ruisseaux côtiers de Californie du Sud comprend un musée de zoologie vertébrée spécimen d’un mâle adulte en Californie castor d’ or ( Castor canadensis subauratus ) documenté comme « sauvage pris » en mai 1906 (juste avant la Californie instituant une protection échelle de l’ État de 1911 à 1925) “le long de la rivière Sespe dans le comté de Ventura ” est une preuve matérielle que le castor doré existait historiquement dans les cours d’eau côtiers du sud de la Californie. [42] [43] Le crâne du spécimen de Sespe Creek est logé au musée de la zoologie de vertébrés à Berkeley, Californieet a été recueillie par le Dr John A. Hornung, de Ventura, qui a rassemblé une grande collection privée de mammifères et d’oiseaux perdus “dans le feu de San Francisco” (vraisemblablement l’ Académie des Sciences de Californie en 1906). [44] Cependant, le musée d’histoire naturelle du comté de Los Angeles , où le docteur Hornung était taxidermiste et zoologiste, a encore plus de 2 000 spécimens d’oiseaux collectés dans le sud de la Californie entre 1911 et 1928, y compris les seuls spécimens des bruants variés ( Passerina versicolor ) jamais pris en Californie (de Blythe sur le cours inférieur du Colorado). [45] Hornung a également fait d’importants dons de spécimens auMusée américain d’histoire naturelle . [46] Bien que le département de la pêche et du gibier de la Californie ait réintroduit le castor dans toute la Californie, le premier repeuplement documenté remonte à 1923, bien après la récolte du spécimen de Sespe Creek en 1906. [22] L’authenticité du spécimen de Sespe Creek ( tributaire de la rivière Santa Clara ) est étayée par une histoire orale détaillée de castureño de castor dans la rivière Santa Clara prise par l’ethnolinguiste John Peabody Harringtonau début du XXe siècle. La référence complète est: “Le castor vient et ronge l’arbre du côté vers lequel il se penche, et tombe enfin, l’arbre penche vers notre maison, je commence à craindre qu’il ne nous tombe dessus. sa maison dans la rivière ou les cienegas au temps de nos ancêtres, il y avait des castors à Ventura et aussi à Saticoy . [47] Il y a aussi un pictogramme Chumash d’un castor à Painted Rock dans le bassin hydrographique de la rivière Cuyama, à l’ ouest du mont. Pinos dans les montagnes de la Sierra Madre, à environ 35 milles des sources de la rivière Sespe Creek . [48]De plus, le Hearst Museum de Berkeley possède un kit de fabrication de chaman Ventureño Chumash fabriqué à partir de la peau d’une queue de castor et d’un sac de tabac. [49] Le chaman, “Somik”, a produit l’artefact dans les années 1870 et a résidé à Fort Tejon . Il “n’a pas été utilisé par ses descendants”. [50]Dans “Chumash Ethnobotany” de Janice Timbrook, elle affirme, d’après l’ interview du linguiste JP Harrington avec Maria Soares de Chumash, que les Indiens près de Tehachapiet les Chumash croyaient qu ‘”un bâton de saule qui avait été coupé par un castor était censé avoir le pouvoir d’apporter de l’eau.” Le Chumash traiterait le bâton avec de l’ayip (une substance rituellement puissante fabriquée à partir d’alun) le sol pour créer une source d’eau permanente “. En outre, le Barbareño et Ventureño Chumash ont eu une danse castor. [51] En outre, le Père Pedro Font, sur la seconde de Anza expédition en 1776, décrit les femmes Chumash côtières portant des capes de castor. [52] Enfin, le mot chumash pour castor est Chipik , épelé “č’ǝpǝk” “dans Barbareño et” tšǝ’pǝk “(Timothy Henry communication personnelle 2011-01-23), et” č’ɨpɨk “dans Ineseño (Samala ). [53]Il y a des preuves indirectes que le castor étaient historiquement présents sur la rivière de Los Angeles , comme Beñemé ( Mojave ) et Jeniguechi ( San Jacinto branche de la Cahuilla ) Indiens de la Mission San Gabriel ont été décrits par le Père Pedro Font sur la seconde de Anza Expédition en 1776, “Le costume des hommes du paganisme est une nudité totale, tandis que les femmes portent un peu de peau de cerf avec laquelle elles se couvrent, et aussi un manteau occasionnel de peau de castor ou de lapin, bien que les pères s’efforcent de vêtir les Indiens convertis avec quelque chose du mieux qu’ils peuvent. ” [54] Le Tongvaou Gabrieleño Indiens de Mission San Gabriel avait un mot pour castor To-le-vah-che . [55] Font a également décrit les femmes côtières de Chumash comme portant des capes de castor. [56] Dans un compte rendu historique plus au sud, un rapport sur la faune du comté de San Diego par Dr. David Hoffman en 1866 a déclaré “du règne animal nous avons une juste variété: le grizzly, l’antilope, le cerf, le putois, le castor , le chat sauvage, la loutre, le renard, le blaireau, le lièvre, l’écureuil, et les coyotes innombrables. ” [57] La preuve indirecte de castor dans le comté de San Diego comprend une crique appelée Beaver Hollow qui court 3.25 miles dans la rivière Sweetwater (Californie)environ 6.5 miles au sud-ouest de Alpine . [58] [59] Beaver Hollow est nommé sur la carte topo de USGSpour Cuyamaca en 1903, qui est vingt ans avant que CDFG ait commencé des réintroductions de castor en Californie. [60] Ainsi, les preuves indirectes et directes (physiques) suggèrent que le castor se situait historiquement dans le sud de la Californie.

Il y a trois sous-espèces de castor en Californie. [43] Le castor de Sonora (castor canadensis frontador Mearns ) habite la basse vallée du fleuve Colorado et la vallée impériale au sud du golfe du Mexique . Le castor doré de Californie ( Castor canadensis subauratus ) habite la majeure partie de la Californie, de l’océan Pacifique à la Sierra Nevada , et était le plus répandu dans les rivières Sacramento et San Joaquin et leurs affluents. Le castor Shasta (Castor canadensis shastensis) habite les bassins hydrographiques de la rivière Klamath et de la rivière Pit, qui traverse l’extrémité sud de la chaîne des Cascades dans le nord de la Californie. La loi californienne a protégé les trois sous-espèces de 1911 à 1925, sauvant ainsi le castor de l’État des trappeurs de fourrures. [3]

Les mammifères aujourd’hui

Le castor doré de Californie recolonise la Bay Area (d’est en ouest): Kirker Creek dans les zones humides Dow de Pittsburg , Fairfield Creek à Cordelia , Alhambra Creekà Martinez , Southampton Creek à Benicia State Recreation Area , Napa Sonoma Marsh au nord San Pablo Bay , la rivière Napa et le ruisseau Sonoma . Ces castors ont probablement émigré du delta, qui abritait autrefois les populations de castors les plus denses d’Amérique du Nord. [21] De plus, le castor a été réintroduit dans les années 1930 par le Département californien de la pêche et du gibier à Pescadero Creek.et avant 1993 à Los Gatos Creek , où ils continuent à prospérer.

Le relevé de loutres de mer du printemps 2007 a dénombré 3 026 loutres de mer dans la côte centrale de la Californie, en baisse par rapport à une population estimée à 16 000 personnes avant la traite des fourrures. [61] [62] Les loutres de mer de Californie sont les descendants d’une colonie simple d’environ 50 loutres de mer du sud découvertes près de l’embouchure du ruisseau Bixby le long de la côte de Big Sur en Californie en 1938; [63] leur portée principale est maintenant juste du sud de San Francisco au comté de Santa Barbara . [62]

L’otarie à fourrure a commencé à recoloniser les îles Farallon en 1996 [18].

Le castor doré de Californie et la loutre de mer méridionale sont considérés comme des espèces clés , avec un impact stabilisateur et large sur leurs écosystèmes locaux.